jueves, junio 20

Para estos estadounidenses, la recesión es una realidad

(CNN)– Los banqueros, inversores y economistas de Wall Street han estado debatiendo durante meses si se avecina una recesión en Estados Unidos. Pero para algunos estadounidenses, el implacable dolor económico típico de una recesión ya ha llamado a su puerta.

Al Brown y su promesa de afrontar en mayonesa una difícil decisión de repasar semanalmente su supuesto: ¿qué necesitamos más, comida o jabón para los platos?

Brown, que vive en Concord, Carolina del Norte, fue el principal apoyo de su prometida y sus dos hijos. En abril, renunció a su trabajo como director global de desarrollo comercial en la empresa de software Cascade.

Desde entonces, renunció a la membresía de un gimnasio y vendió varios objetos de su casa, como una computadora y muebles de jardín, para llegar a mí. Su hijo de 13 años tiró el columpio. Perder la fuente de ingresos de la familia tuvo un costo económico, pero también mental.

«Esto es Estados Unidos»

«Esto es Estados Unidos, donde tu valor son tus finanzas. No hay otra forma de verlo», dice Brown.

El hombre de 37 años ahora busca trabajo en Internet o escribe para posibles contactos. Después de enviar más de 600 solicitudes, solo unas pocas resultaron en entrevistas, dice.

Está muy lejos del bastión del mercado laboral que exhiben las cifras del gobierno. A pesar de las fuertes subidas de tipos de interés por parte de la Reserva Federal, en los últimos meses se ha producido un fuerte aumento del empleo y en mayo la tasa de paro se situaba en el 3,7%.

Voluntarios en una feria de empleados organizada por New Hanover NCWorks y la Junta de Desarrollo de la Fuerza Laboral de Cape Fear en Wilmington, Carolina del Norte, el 20 de marzo de 2023. Credit: Allison Joyce/Bloomberg/Getty Images

Los inversores y los economistas esperaban una recesión desde el año pasado, cuando la Reserva Federal elevó las tasas de interés para controlar la inflación. Esto hace que las empresas se enfoquen más en la rentabilidad que en el crecimiento, lo que se traduce en recortes de costos y reducciones de plantas.

Desde entonces, se han producido decenas de miles de desnudos. Algunos de estos trabajadores despedidos pudieron irse temprano. Otros no han tenido tanto éxito.

Nina McCollum, de 54 años, comenzó a escribir en Glassdoor en marzo. Desde entonces no he encontrado un lugar nuevo, a pesar de haber solicitado conocimientos de oficios.

Ella ha estado viviendo de sus horrores, vendiendo su plasma sanguíneo y frecuentemente salteándose la comida para sobrevivir mientras cuida a su hijo adolescente. Su pareja de hecho le ayuda, pero no puede compensar su pérdida de ingresos.

«No creo que sea probable que tengas un trabajo bien pagado con beneficios como los que tenías», dice McCollum, que vive en Cleveland, Ohio.

Reducción de costes en las empresas

Algunos expertos predicen que es probable que más estadounidenses se encuentren en esta situación.

A medida que avanzamos hacia 2023, «y hasta el próximo año, continuaremos con este enfoque en tratar de reducir los costos y generaremos más desempleo», dijo Thomas Simons, economista jefe de Jefferies.

El impacto de los cabrones, que actualmente se concentran en los trabajadores administrativos, se extenderá por toda la economía a través de un «retroceso importante en el gasto global», dijo Simons. El gasto de los consumidores representa aproximadamente dos tercios de la producción económica, por lo que si más estadounidenses se ven obligados a reducir sus gastos como resultado del despido, la economía estadounidense podría entrar en recesión.

Un comprador recogerá carteras en Miami, Florida, a mediados del 14 de junio de 2023. Credit: Eva Marie Uzcategui/Bloomberg/Getty Images

La Oficina Nacional de Investigaciones Económicas lleva varios meses sin poder pronunciarse tras el inicio de una recesión. El grupo académico define una recesión como una desaceleración generalizada de la actividad económica que dura más de unos pocos meses.

Algunas señales esperanzadoras

Sin embargo, los datos apuntan a la resiliencia de los mercados financieros y una economía nacional que funciona bien. Las acciones se han presentado este año: el índice Nasdaq Composite registró su mejor primer semestre desde 1983, incluso después de que la Reserva Federal señalara que podría continuar presentando asignaciones de intereses durante su receso de junio.

bolsa de Valores

Comerciantes trabajando en la Bolsa de Valores de Nueva York el 25 de mayo de 2023. Credit: Timothy A. Clary/AFP/Getty Images

Y la economía ha tenido algunos frenos: los horrores que los estadounidenses acumularon durante la pandemia y la reacción violenta en los pagos de préstamos estudiantiles. Pero los pagos de préstamos estudiantiles vencen a fines de este año, y las facturas de horror están siendo agonizantes.

Algunos expertos han estado disipando las preocupaciones sobre la recesión, ya que la economía ha demostrado ser más resistente de lo esperado. El CEO de Bank of America, Brian Moynihan, le dijo a CNN la semana pasada que espera una recesión leve a principios del próximo año, en lugar de la recesión de finales de 2022 que muchos han estado pronosticando.

Eso es lo que más frustra a McCollum, dijo: Los datos muestran una resistencia económica notable, pero en su mundo parece que se está produciendo una recesión.

Un giro en la carrera profesional

Regina Walton fue despedida de su trabajo como directora de administración comunitaria y defensa del cliente a principios de mayo y ha estado buscando un trabajo de medio tiempo. Tiene diabetes tipo 1 y vive en el Área de la Bahía de San Francisco, uno de los mercados inmobiliarios más caros del país.

Walton dice que ha vivido «mucha incertidumbre», pero trata de ser optimista y resiliente. Vemos su renuncia como una señal de que finalmente debería convertir su carrera en gestión de productos, algo a lo que le gustaría volver de un trabajo anterior.

Por lo tanto, siempre se tiene en cuenta la realidad de tener que pagar el alquiler y otros gastos diarios.

«Siempre es difícil faltar al trabajo, pero tiene que depender de mí mismo al 100%», dice Walton. «No tengo nada, no estoy casada, soy soltera y mis padres mueren. Soy una hija soltera. Soy mi principal sistema de apoyo».

recesión de despedida

De izquierda a derecha: Richard Murray, Nina McCollum, Regina Walton. Los tres se despidieron a principios de este año y enfrentaron dificultades para buscar nuevas funciones, ya que cada vez son más las empresas que recortan puestos como medida de ahorro en un entorno económico incierto. Cortesía de Richard Murray/Nina McCollum/Regina Walton

Para muchos estadounidenses, esta no es la primera vez que son despedidos. Las empresas cortaron sus plantas tras el inicio de la pandemia de covid en 2020, cuando las empresas cerraron y los estadounidenses cayeron en casa.

Richard Murray, de 33 años, fue despedido en 2021 cuando la empresa en la que trabajaba en ventas digitales eliminó su puesto.

Me volvieron a despedir de otro trabajo hace unos cuatro meses, y en un principio pude mantener mi seguro médico gracias a la Ley Ómnibus Consolidada de Reconciliación Presupuestaria (COBRA), por sus siglas en inglés, que generalmente obliga a las empresas con más de 20 trabajadores ofreciendo una extensión temporal de cobertura de salud a ex empleados.

Costos del seguro médico

Pero ese plan expiró el 1 de julio, después de lo cual tenderá a comenzar a pagar completamente de su bolsillo.

Murray dice que podría optar por no recibir cobertura para evitar los costos adicionales.

Murray, que vive en Boston con su border collie, Maverick, ya ha hecho algunos ajustes en su estilo de vida para reducir gastos. Ahora compre en una cadena local en lugar de Whole Foods como solía hacerlo, y renuncie a esas sesiones de entrenamiento personal en el gimnasio.

Pero alrededor de 50 millones de personas también trabajaron durante los dos años posteriores al inicio de la pandemia. Esto significa que los estadounidenses se despidieron del menudo y pudieron encontrar un nuevo trabajo rápidamente debido a un mercado laboral activo. Ahora no existe tal colchón.

Brown afirma que otra empresa lo despidió por primera vez en agosto pasado antes de unirse a Cascade y ser despedido nuevamente.

«Me gustaría que las empresas entendieran lo que esto realmente significa, lo que nos está haciendo cuando solo consideramos que tenemos que reducir costos», dice Brown.