jueves, abril 18

El tomate sufre un aumento del precio del 400% en India

Nueva Delhi (CNN) — Del pollo a la mantequilla, hasta el paneer makhani, la cocina india es impensable sin el omnipresente tomate.

Sin embargo, este alimento básico desapareció del menú de los hogares y restaurantes de todo el país luego de que los precios se dispararan en más de un 400% debido al mal tiempo tras el calor abrasador y las lluvias torrenciales, según los expertos.

El kilo de tomates vendido esta semana en la capital, Nueva Delhi, costó 138 rupias (US$ 1,68), lo que supone multiplicar por cinco el sorprendente precio de 27 rupias (US$ 0,33) registrado en enero, según datos de la Departamento de Asuntos del Consumidor.

Asha, una dueña de la casa de la capital que solo se atrevía a usar su nombre falso, le dijo a CNN que el aumento golpeó duramente a su familia de seis. Usa tomates en cada platillo que prepares.

“Esta subida del precio del tomate nos está afectando mucho”, dijo. «Es increíble».

«Los tomates son una parte integral de nuestra dieta vegetariana… [pero] son los últimos días, estoy pendiente de lo que cocino porque es muy caro».

La familia de Asha no es la única afectada. Algunos restaurantes McDonald’s de todo el país dejaron de incluir tomates en sus hamburguesas como medida temporal, alegando problemas de calidad y falta de oferta.

Los restaurantes Connaught Plaza, que administra las franquicias de McDonald’s en el norte y el este de India, colocaron letreros fuera de los restaurantes afectados que decían que «no pudieron obtener cantidades adecuadas de tomates que pasaran nuestros estrictos controles de calidad internacionales».

Raghav Chadha, un diplomático del partido Aam Aadmi, entre otros, publicó fotos de los cárteles en las redes sociales.

«Ni McDonald’s puede pagar los tomates», escribió Chadha en Twitter. “Mientras en nuestras casas o restaurantes, con la inflación fuera de control, el Gobierno ha convertido la comida feliz en comida triste”.

Un factor determinante en la actual escasez de tomate es el clima extremo asociado con el cambio climático, según Jocelyn Boiteau, asociada postdoctoral en el Instituto de Agricultura y Nutrición Tata-Cornell.

En las últimas semanas, India y otras partes de Asia se han visto afectadas por temperaturas abrasadoras. A escala mundial, la semana pasada se registró la temperatura más alta jamás registrada, según datos de dos agencias de monitoreo del clima que abarcan varias décadas.

Altas temperaturas e inundaciones

India sufrirá olas de calor durante los meses de mayo y junio, pero en los últimos años ha sido cada vez más larga.

En abril, India sufrió una ola de calor que provocó que las temperaturas en Nueva Delhi, la capital del país, superaran los 40 °C (104 °F) durante seis días consecutivos. En algunos estados, el calor obligó a cerrar las escuelas, dañó los cultivos y ejerció una gran presión sobre los suministros de energía, mientras que las autoridades advirtieron a los residentes que permanezcan en sus casas y se mantengan hidratados.

Según el Grupo Intergubernamental de Expertos en Cambio Climático (IPCC), India es uno de los países más afectados por la crisis climática, que podría afectar a 1.400 millones de personas en todo el país.

Y los expertos dicen que los efectos dominó serán devastadores.

Según un estudio publicado en abril por la Universidad de Cambridge, las fuentes de calor en India están imponiendo una «carga sin precedentes» en la agricultura, la economía y los sistemas de salud pública del país, lo que está paralizando los esfuerzos para lograr sus objetivos de desarrollo.

Según Boiteau, solo unas pocas regiones del sur de la India tienen las condiciones adecuadas para cultivar tomates durante los meses de verano, por lo que cualquier «problema relacionado con el clima» en estas áreas podría tener un impacto a nivel nacional en el suministro de tomates frescos.

Este verano, el país se ha visto sacudido tanto por cantidades sin precedentes de lluvia como por un calor abrasador, lo que demuestra que la nación más poblada del mundo es una de las más vulnerables a los efectos de la crisis climática.

Sriram Gadve, presidente de la Asociación de Cultivadores de Vegetales de la India, dice que las constantes horas de calor de abril a junio de este año impidieron que las plantas de tomate florecieran durante ese período, lo que afectó el rendimiento de la cocina.

“Afectó a su crecimiento, por lo que la producción de tomate este año se redujo en un 70%”, explicó.

De los tomates que se cosecharon, más del 90% estaban infectados por virus nacidos en las semillas, explicó Gadve a CNN, lo que agravó aún más la falta de insumos.

Devinder Sharma, un experto en políticas agrícolas con sede en India, explicó a CNN que la escasez actual también se debe en parte a que los agricultores toman sus tomates porque no los compran. Si bien eso sucede en cierta medida cada año, Sharma dijo que «esta vez fue mucho más grande».

Gadve dijo que los precios del tomate deberían estabilizarse rápidamente ya que la próxima cosecha debería recuperarse y estar a la venta en unas pocas semanas.

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